Computerspiele fördern kognitive Fähigkeiten

Eine große Gruppe von Studien zu Computerspielen widmet sich der Untersuchung ihres Einflusses auf die kognitive Entwicklung eines Menschen: auf Gedächtnis, Aufmerksamkeit, Denken und intellektuelle Funktionen im Allgemeinen. Es gibt aber widersprüchliche Studien. Die allgemeine Vorstellung, dass das Gehirn durch Computerspiele verletzt wird, ist bereits im öffentlichen Bewusstsein gewurzelt und stimmt nicht vollständig mit den Forschungsdaten überein.

Das Studium von Computerspielen im Hinblick auf die kognitive Entwicklung ist ein relativ neuer Bereich in der Geschichte der Psychologie. Die ersten experimentellen Arbeiten beziehen sich auf die Jahre 1980-1990 und beschäftigen sich mit der Erforschung räumlicher Fähigkeiten der Menschen, die am Computer spielen. Räumliches Denken ist eine ganze Gruppe menschlicher Fähigkeiten, die mit der Orientierung in dreidimensionalen Räumen zusammenhängen, indem dreidimensionale Räume auf zweidimensionale übertragen werden, so z.B., wenn wir auf der Karte navigieren müssen: Die Karte ist flach und die uns umgebende Stadt ist dreidimensional.

Aktuelle Studien zeigen, dass sich die räumlichen Fähigkeiten von Computerspielern entwickeln. Computerspiele gehen häufig mit einem fortschreitenden Rückgang der geschlechtsspezifischen Unterschiede bei den räumlichen Fähigkeiten von Männern und Frauen einher. Es wird angenommen, dass Frauen nicht so gut entwickelte räumliche Orientierung haben als Männer. Es gibt z.B. viele Witze darüber, wie Frauen die Karte drehen und Auto fahren. In jüngster Zeit sind diese Unterschiede im Zusammenhang mit der Entwicklung von Technologien praktisch beseitigt worden. Mädchen, die Computerspiele spielen, bewältigen räumliche Aufgaben ebenso wie Männer, die Computerspiele spielen. Und alle Spieler machen es besser als Leute, die keine Computerspiele spielen.

Aber viele Studien stützen sich auf einen Vergleich zwischen Leuten, die häufig Computerspiele spielen, und Leuten, die im Prinzip nicht spielen. Hier können wir nicht mit vollem Vertrauen über kausale Zusammenhänge sprechen. Es ist möglich, dass Menschen mit bestimmten kognitiven Merkmalen Computerspiele besser spielen, deshalb mögen sie es mehr, und Menschen, die Spiele nicht zu ihrem Hobby machen, sind in bestimmten Fähigkeiten nicht so gut.

Es gibt widersprüchliche Hinweise darauf, wie sich die räumlichen Fähigkeiten im Spiel entwickeln. Neuere neuropsychologische Studien, in denen die Probanden speziell organisierte Spielstunden absolvierten, zeigen Veränderungen des Volumens der grauen Substanz im Hippocampus, d.h. in Zonen, die mit der räumlichen Orientierung verbunden sind. Das ist für 3D-Arcade-Spieler und einige Spieler, die actiongeladene Computerspiele bevorzugen, charakteristisch.

In einer anderen neuropsychologischen Studie wurden keine Unterschiede in der Gehirnaktivität von Personen mit umfangreicher Erfahrung beim Spielen von Computerspielen und von Personen ohne solche Erfahrung festgestellt. Sie stellten jedoch Unterschiede in der Genauigkeit bei der Ausführung von Aufgaben fest. Die Spieler haben die Aufgabe, visuelle und alphabetische Anreize zu erkennen, schneller und genauer gemeistert. Sie zeigten jedoch keine Merkmale in der Arbeit des Gehirns, die uns sagen ließen, dass sie besser oder schlechter in der Lage sind, diese Probleme auf der Ebene der neuronalen Reaktion zu lösen. Hier geht es wieder um Action-Genre-Spiele.

Für jede Studie, die die positiven Auswirkungen von Computerspielen zeigt, gibt es eine Reihe von Studien, die ihre Ergebnisse widerlegen. Die Schlussfolgerung ist, dass Computerspiele nur geringe Auswirkungen auf die Prozesse des menschlichen Gehirns haben. Es gibt einige Effekte, die aber nicht so stark sind, wie es die Anhänger oder Gegner von Computerspielen wünschen.

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